miércoles, 21 de enero de 2015

LAS HURDES (PARTE I)

EL PARAÍSO MALDITO

Tras un parón navideño,esta nueva entrada que me he demorado en escribir (disculpen las molestias) ,no será exactamente como las anteriores.No contare en ella ninguna historia de aparecidos,ningún encuentro extraño ni ninguna visión de luces en el cielo.Con esta entrada,y para inaugurar el 2015,quiero hacer un recorrido en el tiempo y espacio de una de las comarcas mas desconocidas y perjudicadas de nuestra península:Las Hurdes.Esta comarca de Extremadura ha sido "comidilla" durante años (y aún lo sigue siendo,aunque a no tanta escala como antaño) de toda la piel de toro sobre sus habitantes,pueblos y extrañas leyendas y mitología popular que pervive entre los hurdanos desde tiempo inmemorial.Siempre que se evoca la comarca hurdana indefectiblemente aflora,como simple acto reflejo,la impresión paradigmática de miseria y pobreza extrema que la llevó al dudoso honor de ser considerada como “baldón de España” gracias a los inmensos ríos de tinta obra de cronistas,viajeros,científicos o simples curiosos que caminaron por sus valles angostos y percibieron su terrible miseria, personajes que sirvieron de estímulo para aquellos otros que desde los diarios nacionales se apuntaron a la moda de glosar las penalidades infrahumanas de Las Hurdes en la que,en no pocas ocasiones,daban cabida a sus propias aspiraciones novelescas.
Situada en el extremo norte de Extremadura,esta compuesta por cinco municipios o concejos y cuarenta y tres núcleos de población,cuatro de los cuales ya están deshabitados.La situación actual de la comarca es difícil y la perdida y el envejecimiento de población su principal lastre.Hay municipios que han conocido un cierto desarrollo,pero en otros tantos,la recesión es muy fuerte.
Durante años,principalmente del siglo XVII al XX mas o menos,se especuló mucho sobre Las Hurdes y todo lo que tenía que ver con ella,como veremos a continuación,en una breve cronología explicando como se veía y se trataba este bella comarca en España.


Mapa de Las Hurdes

El primer escrito del que se tiene constancia sobre Las Hurdes lo realizo un padre jesuita llamado Juan Eusebio Nierembreg y Otín,que fue biógrafo,humanista,físico,teólogo y escritor ascético,y que hacia 1630 publico su Curiosa filosofía y cuestiones naturales ,un libro en el que describía así la comarca extremeña:

"Existe en este reino,un aspero valle infestado de demonios,un lugar que los pastores creen habitados por salvajes,gente ni oída ni vista,de lengua y usos distintos a los nuestros.Son hombres y mujeres que andan desnudos pensando ser solos en la tierra..."

Unas duras palabras que calaron en el ánimo de muchos investigadores,geografos y médicos de aquella España,que veían ante las palabras del padre Nieremberg que aún existían zonas en las que las prioridades básicas no habían llegado.No fue el único interesado por esta comarca y que escribió sobre ella.
George Borrow fue un viajero y filólogo ingles que se aventuro también a visitar Las Hurdes y ver con sus propios ojos que de verdad y de mentira había en todo lo que se decía sobre la comarca extremeña.En 1843,se publico su obra La Biblia en España y en ella describió de forma muy particular a la región hurdana:

"No hay tierra como esta,tiene sus secretos y misterios.Muchos se han perdido en ella y no ha vuelto ha saberse su paradero.Cuentan que en ciertas lagunas existen horribles monstruos,y que en los asperos valles solo alumbra el sol a mediodía,reinando las tinieblas el resto de la jornada."

Como se puede apreciar,todo lo que se contase de Las Hurdes era poco,y pese a que en la actualidad es una comarca como otra mas de cualquier región de España;de hecho una de las mas bellas y con mas riqueza histórica,antaño se le llego a catalogar de paraíso maldito e incluso se evitaba pasar por ella.
El poeta y bibliófilo extremeño Vicente Barrantes Moreno,años después que visitara la comarca el inglés Borrow,se decidió  hacer el mismo recorrido,y tras pasar por Las Hurdes,realizo un simposium sobre ella,llamada Las Jurdes y sus leyendas:conferencia leída en la Sociedad Geográfica de Madrid la noche del 1º de julio de 1890 y en la que describía a sus vecinos extremeños de una forma rotunda y escabrosa:

"En los lugares de acceso a las alquerías cortan el camino los hurdanos.Desnutridos y harapientos,con mirada fija en el suelo,acaban huyendo de modo espantoso,brincando entre los riscos con la agilidad propia de las cabras,por mucha que sea su edad.Otros,los mas,se retiran asustados a sus inmundos cobertizos,guardando silencio ante la llegada del forastero.nadie sabe que edad tiene,ni muchos cual es su familia.Si así se presentan en los albores del siglo XX,¿como lo harían en 1600?..."

Este tipo de escrito no hizo si no mas que acentuar el problema hurdano y todavía se le catalogo como una raza distinta a lo conocido,atrayendo la mirada de mas gente y de curiosos,que tras conocer palabras como las anteriores,se dirigían hacia la comarca extremeña ávidos de ver con sus ojos esos extraños personajes que habitaban allí.
Padre Juan Eusebio Nieremberg y Otín
George Borrow
Vicente Barrantes Moreno
Hacia 1913,el intelectual católico e hispanista francés,Maurice Legendre,visito por primera vez Las Hurdes y desde entonces realizó una permanente campaña para llamar la atención de la opinión pública sobre el problema hurdano,denunciando su abandono histórico y su penosa situación.Gracias a sus denuncias,y a las de los doctores Goyales y Bardají (que mas tarde se convertiría en subsecretario de Sanidad) ,y al eminente Gregorio Marañón,se hizo posible la visita a la región del rey Alfonso XIII en el año 1922.
Tras la visita real surgieron iniciativas para promocionar el desarrollo hurdano,primando el factor asistencial.
Ya en 1932,se filmó el conocidísimo cortometraje Las Hurdes,tierra sin pan de Luis Buñuel,donde se denuncia la dura situación de la comarca extremeña a base de imagenes en blanco y negro que recoge las realidades que se viven a menos de cuatrocientos kilómetros al oeste de la capital del Estado.
Desde entonces y hasta la actualidad,se realizó un esfuerzo enorme para que la comarca saliese del atraso al que la historia le había condenado,y mediante Congresos de Hurdófilos,avances en cuanto a vías de comunicación,y modernización en general,se convirtió en una realidad.
A lo largo de la historia,viajeros,curiosos,cronistas e investigadores dejaron como huella impresa sus miradas personales sobre una realidad sorprendente y conmovedora que se revelo a sus ojos con una plenitud absorbente,la comarca de Las Hurdes. El resultado de tales observaciones y la imagen conformada por intereses socioeconómicos dispares fue configurando una impresión siniestra de esta zona aislada geográficamente y desarticulada socialmente,hasta el punto de forjar toda una aureola de leyenda que se levanta sobre elementos de una incuestionable realidad,pero envueltos en una densa maraña fantasiosa que el paso del tiempo ha consagrado como una verdad insoslayable alumbrando todo un extraño misticismo de “leyenda negra” que convierte la comarca hurdana en paradigma de miseria y pobreza extrema.A día de hoy es una comarca mas de España,pero con la pesada losa de haber sido conocida como uno de los paraísos malditos del mundo.




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